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地震专家: 加洛克断层移动缓慢无需过虑

加州理工学院科学家于《科学》(Science)期刊发表新研究报告,指出于数百年未曾移动过的加洛克断层(Garlock fault),因在7月份发生的里奇克莱斯特市(Ridgecrest)地震,表面出现轻微移动。专家们指出加洛克断层足以产生8级地震。

在7月4日于里奇克莱斯特市(Ridgecrest)的6.5级地震和在7月5日里奇克莱斯特市(Ridgecrest)发生7.1级强震后,至今在加洛克断层中段35公里断层上由卫星雷达观测到2厘米的位移。"在2个月裹面动了2厘米其实并不小。"这表明该断层由锁住状态变为活动状态。这个新发现刊登上10月17日的<<科学>>期刊。

南加州大学华裔地震学家郦永刚表示,位于莫哈维沙漠(Mojave Desert)北边边界的250公里长加洛克断层过去一直很稳定,加洛克断层在过去250年没有发生过地震,基本上测不到位移,因此被称为锁住断层(locked fault)。从历史记录上看,上次有比较大的地震(超过六级到七级地震左右)是在465年前至接近500年前。至那次地震后,基本上就"锁住"了。

南加州大学华裔地震学家郦永刚。郦永刚提供 南加州断层地图。洛杉矶加大地震专家孟令森提供

"锁住"也不等于不动,当局推算它的位移速度很慢,能量积累也很慢。" 他认为,这个断层周期会比较长,估计其发生强震的平均周期1200年,30年内发生强震概率低于2%,因此民众不用因这次的研究发现,而表现得太担心。

但这项研究令人们思考,这断层将会在甚么时候发生强震。科学家根据长度指出,加洛克断层全长250公里,当局推断它有能力产生8级大震,但该文作者并没讲在断层上何时将发生8级大地震。

郦永刚表示,要回答断层上何时将发生8级大地震这个问题尚有许多研究工作需要做。譬如卫星雷达观测的只是地表移动2厘米,通常大地震发生在10公里深, 是否加洛克断层深部也发生了2cm位移,还要通过长期观察断层在今后一段时间内是否保持1厘米/月的位移速率。里奇克莱斯特市强震后,美国地质调查局已在加洛克断层上放置地震仪和全球定位系统仪(GPS)将作长期监测,可关注往后续研究结果。

他指出,民众应同时应关切莫哈维沙漠南边边界圣安德列斯断裂带(San Andreas Fault)。圣安德列斯断裂带北面是莫哈维沙漠,南边是圣盖博山脉,但其每年有3至4厘米的移动,也较接近华人区。专家认为,其发生8级大震的概率比加洛克断层更高,因为它已超过200至300年的周期,从上次强震到现在已有330年。

虽然圣安德列斯断裂带和加洛克断层有连接的地方,但郦永刚表示,因加洛克断层发生8级地震,再影响圣安德列斯断裂带发生强震的机率似乎不大。